進学塾アルファ狭山校 2019年10月
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ライバル

中間テストの順位がようやく出そろいました。西中の三年生はアルファの生徒同士で激しい学年一位争いが繰り広げられて、最後に返却された社会で逆転してS君が初めて学年1位になりました。手前味噌にはなってしまいますが、同じ塾の同じクラスに良いライバルがいたからこその結果だったように思います。今回僅差で一位になれなかった同じクラスの生徒たちも次は一位を取ろうと意気込んでいるので、期末テストも楽しみです。


さて、ライバルという言葉は、「小川」という意味のラテン語「rivus」に由来します。rivusから派生した「rivalis」という言葉が「川の利用権をめぐって争う者」という意味になり、そこから英語でも「好敵手」という意味合いをもつようになったということだそうです。しかし、ここで興味深いのは、「rivalis」も英語の「rival」も「好敵手」という意味と同時に「同じ川を共同で使う者」という意味もあったのだそうです。アルファの生徒たち同士も「同じ塾を共同で使う者」でありつつ、定期テストなどでは「好敵手」でもあるというのは、なかなか含蓄があって面白いなぁと思ってしまいます。これからもどちらの意味でもライバルでいてもらえるような塾でありたいと思います。お読みいただきありがとうございました。

リオ

本日はラテン語の「rivus」にちなんだクイズです。ラテン語の「rivus」に由来する言葉としてポルトガル語で「川」を意味する「rio(リオ)」という言葉があります。さて、このリオという言葉が使われているブラジルの都市と言えばどこでしょう?



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ウェールズ代表

テスト対策と面談期間が重なってすっかり更新が滞ってしまいました。申し訳ありません。お陰様で、台風の被害も最小限で済み、テストの方も自己ベストを更新してくれる生徒が続出しています。


さて、ラグビーのワールドカップでは、日本代表が残念ながら南アフリカ代表に敗れはしましたが、過去最高のベスト8進出という快挙を達成し、多くの感動を与えてくれました。今回のワールドカップフィーバーでラグビーに興味を持ったという方も多いかと思います。アルファでも、ルールはいまいち分からないけれども迫力があって面白いといって楽しんでいる生徒が何人かいました。せっかくの機会なので、日本は敗退してしまいましたが、その日本よりも上位まで勝ち残っている世界の強豪が争う準決勝、決勝もぜひみんなで楽しみ、盛り上げたいものです。


イギリス

そこで、今日はベスト4の一角となったウェールズに注目してみたいと思います。ウェールズは「イギリス(グレートブリテンおよび北アイルランド連合王国)」を構成する4つの国のうちの一つです。ラグビーやサッカーなどのワールドカップでは、イギリスはいわゆる母国として連合王国を構成する4つの国それぞれが代表チームをもつことが許されています。(ラグビーの場合は、北アイルランドはアイルランドと合同でアイルランド代表として出場しています。)これは、特権と言えば特権なのですが、サッカーのウェールズ代表の場合などは、強豪ぞろいのヨーロッパ予選をなかなか突破できずこれまでに1958年のワールドカップしか本戦出場ができていませんので、一部では同情の声もあるようです。実際、現在サッカーのウェールズ代表の監督をしているライアン・ギグス選手などは、クラブチームでは世界一も経験している歴史的な名選手ですが、ウェールズ代表としては一度もワールドカップ本戦に参加できませんでした。


サッカーのウェールズ代表が苦戦するのも、ある意味あたりまえで、ウェールズは人口が約300万人で、四国を下回っています。つまり、例えるならば四国代表がワールドカップを目指しているような状況という訳です。それを考えると、いかにラグビーが盛んとは言え、ウェールズ代表がラグビーワールドカップで世界のベスト4に進出しているのは、大変な快挙だということが言えるのではないでしょうか。ちなみに、ウェールズの君主の称号が「プリンス・オブ・ウェールズ」で、この場合のprince(プリンス)はいわゆる王子ではなく、日本語で公や大公と訳す小国の君主などを意味します。世界史で習う「百年戦争」で登場する「エドワード黒太子(こくたいし)」以来、次のイングランドの国王になる予定のいわゆる皇太子がプリンス・オブ・ウェールズを名乗る慣習があることから今ではこの称号は連合王国の皇太子を意味するようになっています。という訳で、現在のプリンス・オブ・ウェールズはイギリスのチャールズ皇太子なので、今回即位の礼のために来日しているチャールズ皇太子は、イングランド代表ではなく、ウェールズ代表を激励しに行って、ニュースになっていました。(笑)


プリンス・オブ・ウェールズプリンス・オブ・ウェールズの羽根

ウェールズラグビーウェールズ代表のエンブレム


そして、そのプリンス・オブ・ウェールズの徽章(きしょう)が上のプリンス・オブ・ウェールズの羽根と呼ばれる、三枚のダチョウの羽根が使われたマークで、これがラグビーウェールズ代表のエンブレムにも使われています。中継でもしばしば登場しますので、ぜひ注目して頂ければと思います。お読みいただきありがとうございました。




本日はウェールズにちなんだクイズです。ウェールズはかつてラテン語で別の名前で呼ばれていました。その名前はウェールズの中央にある山脈の名前になり、古生代の多くの生物が登場した地質年代の名前にもなっています。さて、そのウェールズの呼び名とは何でしょう?(ヒント:〇〇〇〇〇宮殿という名前でテレビ番組の名前にも使われています。)


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ご報告

今回の台風19号は、大きな被害をもたらしました。お亡くなりになられた方々のご冥福をお祈り申し上げるとともに、被害にあわれた方々に心よりお見舞い申し上げます。また今回の台風の被害からの一日も早い復旧をお祈り申し上げます。


アルファがある狭山市も大雨と強風に襲われましたが、一階の外の駐輪場の補強用の柱が一本外れてしまい、二階で何か所か雨漏りはあったものの、大きな被害を受けずに済みました。夜のうちに台風が通過して朝には台風一過の青空となったこともあって、13日は予定通りの授業を実施しました。お陰様で、生徒たちもご家族も、全員無事でしたが、すぐ近くを流れる入間川がお隣の川越市では氾濫したということもあって、12日は公民館や学校などに避難したという生徒もかなりの人数でした。テスト前と言うこともあって、避難所に勉強道具を持って行ってしっかり勉強したという声も多く、頼もしい限りだと思いました。そうした姿勢はきっと良い成果につながるであろうと確信しています。

朝から台風明けの対応などに追われてすっかり遅くなってしまいましたが、いつもブログでお世話になっている皆さんとお互いの無事を確認するには、やはりブログを書くのが一番かと思いこの記事を書きました。お読みいただきありがとうございました。


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最悪の事態に備えつつ、最良の事態になることを希望する。

「最悪の事態に備えつつ、最良の事態になることを希望する。I am prepared for the worst, but hope for the best.」これは、19世紀の大英帝国全盛期であるビクトリア女王時代を代表する政治家であるディズレーリの言葉です。非常に強い台風19号が日本に接近しているというニュースに接して、この言葉を思い出しました。

ディズレーリディズレーリ

これまでに何度か、台風の進路予想や大雪の予報が外れてくれたことがありますので、できれば今回もそうした「最良の事態」になってくれることを希望しつつも、最悪の事態に備えておくことが重要かと思い、出来る限りの対処をしました。まずは、昨日の記事などでお知らせした通り、12日は完全休校にさせて頂きました。教室のシャッターを閉めて一階の駐輪場の補強をするなど、出来る限りの対策をし、テスト直前ということで生徒たちには自宅学習用の教材を配布しました。私事ですが、自宅の方も必要なものを備蓄して外出の必要がないようにしたり、物干し竿を屋内にしまうなど、考えうる限りの対策をしてみました。また、以前の台風の際にもかなり役に立ってくれたNHKのニュース防災アプリで出来る限りの情報確認をすることにしています。


ところで、今日記事を書こうと思ったのは、一つには、強い台風の接近が予想されている中で自分なりに出来ることの一つとしてこうしてブログで情報発信をしていくことがあると考えたからなのですが、もう一つは台風への対処について、考えさせられることがあったからです。ある生徒から自分の保護者が12日に出勤することを求められて抗議していたという話を聞いたのです。確かに仕事というのは大切なものであり、それぞれの勤め先ごとに様々な事情はあると思いますし、世の中には様々な考え方があるので、台風での休業に懐疑的な意見の方もいらっしゃるのもわかります。しかし、それでもやはり何よりも大切なのは人命であり、安全なのではないかと思います。ですから、JRなど鉄道各社の計画運休や臨時休業をする企業や店舗などの姿勢を支持したいと思います。やはり「最悪の事態に備えつつ、最良の事態になることを希望する。」ということが重要だと思うのです。私自身、塾を休校させて頂いた際に、各ご家庭から温かい言葉をいただけているおかげで今回のような対応ができているのだと思います。ですから、人命や安全が尊重された台風への対応を支持することを一人一人が発信することが重要なのではないか思い、今日の記事を書いてみました。お読みいただきありがとうございました。


本日はディズレーリに関連するクイズです。ディズレーリが買収してイギリスのものとしたことで有名な運河は次のうちどれでしょう?

ア スエズ運河 イ 小樽運河 ウ パナマ運河


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台風19号による休校のお知らせ

非常に強い台風19号が接近していますので、12日(土)は自習等も含めて一日完全休校とさせていただきます。安全を考慮しての判断ではございますが、ご迷惑とご不便をおかけして申し訳ございません。予定していた授業については13日と14日の夜に振り替えを予定しております。(詳細は、次回の授業の際にあらためてご連絡させていただきます。)11日と13日の授業に関しましては、テスト前ということで要望が多かったことを考慮して予定通りご用意させて頂きますが、通塾が困難な可能性もございますので、時間差通塾、早退、欠席等を各ご家庭の状況に合わせてお選びいただければと思います。非常に規模の大きな台風の接近となる可能性もあるようですので、皆様くれぐれもお気をつけ下さい。



昨日休校について話した際に、「休みだ、ラッキー」という反応が皆無で、多くの生徒から「自習しに来たい」という声が出たことが、本当にうれしく頼もしく感じました。ですから、休校というのはとても心苦しい苦渋の決断ではあります。しかし、以前にも、急激な天候の悪化で家に帰るのが大変になってしまうという事態が発生したこともありますので、念のため安全を優先したいと思います。家庭学習の仕方を見直す機会としてもらえればと期待しています。


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美化語

先日の中学校二年生の国語の授業で敬語を扱った際に「美化語(びかご)」について説明しました。美化語というのは「茶」を「お茶」と言ったり、「褒美(ほうび)」を「ご褒美」と言ったりするように「お」や「ご」を付けて美化した言葉のことです。


同じように「お」「ご」を付けていても「お母さん」や「ご両親」の場合には、対象となる人物への敬意を表すための「お」「ご」なので尊敬語という敬語に分類されます。今回取り組んでもらった問題の中で、尊敬語と美化語を見分けるという問題があり、その問題で登場した美化語の中に「おかず」という言葉がありました。生徒たちからは「おかずが美化語ということは、もともとは「かず」??」という質問が出ました。おかずという言葉の由来には諸説あるようですが、一番有力なのは「食事に数々取りそろえる食品を指す「数物(かずもの)」に「お」が付いた上で省略された」という説のようです。ですから「おかず」は美化語に分類されるという訳です。他にもっと分かりやすい美化語がたくさんあるなかで、なんでわざわざ「おかず」を出題したのだろう?という話になりました。(笑)

イヤミイヤミ

スネオママスネ夫のママ


同じように美化語と言っても「おかず」「ごはん」などのように「お」や「ご」を取った状態で使うことが無くなってしまったものと、「お風呂」「お湯」などのように「お」を付ける場合もあるし、付けない場合もあるもの、そして「お人参」「おフランス」などのように使う人が非常に限られる(ドラえもんのスネ夫のママやおそ松くんのイヤミなど)美化語など、様々でなかなか興味深いという話になりました。敬語というと身構えてしまう生徒も多いので、割と楽しく親しんでもらえたので、良い授業になってよかったと思います。お読みいただきありがとうございました。

本日は美化語に関連したクイズです。美化語のかたまりともいえる言葉「御御御付」はなんと読むでしょう?


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糊(のり)は世につれ

中3の社会の授業で、日中戦争について扱った際に、物資の不足と国家総動員法について説明しました。その際に、ヤマト糊(のり)の話をしたのでご紹介します。

ヤマト糊

ヤマト糊は今から120年前の1899年(明治32年)に開発されました。米のデンプンに防腐剤を加え、さらに香料を加えた「腐らず、良い香りの糊」が画期的だったので非常によく売れたのだそうです。ヤマト糊の「ヤマト」というのは「商売が大当たりしますように」という願いを込め、製品の蓋に“矢が的に当たる”当たり矢マークを刻印したことからヤマト(矢的)糊と名付けられたのだそうですが、名前に込められた願いの通りの大ヒットとなったという訳です。


しかし、日中戦争がはじまり、物資が不足すると食料となる全てのでんぷん原料が国の統制下に置かれ、糊の原料として使えなくなりました。そこで、ヒガンバナやダリヤの球根のデンプンを使って糊を作る新製法を開発して発売を続けたのだそうです。そして、戦争と糊と言えば「和紙で作った巨大な風船の下に爆弾をぶら下げ、偏西風にのせてアメリカを攻撃する」という日本軍の兵器「風船爆弾」ではこんにゃくからつくられた「こんにゃく糊」が使用されていたため、作成作業を担当した女学生たちは、かぶれなどに苦しみながら必死に作り続けたという話も思い出されます。


さて、時代は移り変わった現在でも、子どもたちにとって、手を使った工作の重要性は変わらないようで、現在でも多くの幼稚園や保育園でヤマト糊が使われているようです。その原料はというと、小麦アレルギーなどを考慮して、現在のヤマト糊は、万が一子どもたちの口に入った場合にも安全な「タピオカ」が主原料となっているのだそうです。若い女性を中心に大人気のタピオカが実はヤマト糊の原材料となっているというのもとても興味深い話です。ヤマト糊のもう一つの主力商品である液体のりの「アラビックヤマト」の方は、白血病研究の培養液に使用されて今年の5月にニュースになっていました。これからも世の中の移り変わりに合わせてきっと新たな糊の物語が誕生することでしょう。お読みいただきありがとうございました。


本日はタピオカに関するクイズです。タピオカの原料となるのは次のうちどれでしょう?

ア ヤムイモ  イ キャッサバ  ウ タロイモ


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