進学塾アルファ狭山校 2019年07月
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土用の丑の日

今日は土用の丑の日です。今日は偶然にも土曜日なので、「土曜」の丑の日だと思っている生徒がいつも以上に多くなってしまいました。(ちなみに今日のクラスでは7人中5人がウナギが好きで、2人はそれほど好きではないということでした。)「土用」というのは、立春、立夏、立秋、立冬前の18日間を指します。つまり、次の季節が始まる直前の期間ということです。中国から伝わった季節の区分法である二十四節気(にじゅうしせっき)を補う雑節(ざっせつ)の一つです。なぜ「土用」と言うかというと、中国の陰陽五行説(いんようごぎょうせつ)で全ての事柄を木火土金水に区分した際に、春=木、夏=火、秋=金、冬=水になり、あまった土の気を季節の変わり目の気と考えたためだそうです。ですから、実は「土用」は四季それぞれにあるのですが、日本では夏の土用が梅雨明けの暑さが厳しい時期にあたるので、高温多湿の日本の気候において注意すべき時期に当たることから、夏の土用が注目されるようになったようです。

うなぎ

「丑の日」の方は、十二支を順番にそれぞれの日に割り当てていく風習に由来します。12日で一巡し、土用は上で書いたように18日間あるので、年によっては夏の土用の期間に丑の日が二回あることになります。この場合、それぞれを「一の丑」「二の丑」などと呼びます。土用の丑の日には、丑の「う」にちなんで、「梅干し」「うどん」「うり」などの「う」のつく食べ物を食べて夏バテを予防するという風習があります。もちろん、一番有名な「う」のつく丑の日の食べ物のは「うなぎ」ですね。奈良時代の歌集、「万葉集(まんようしゅう)」に大伴家持(おおとものやかもち)が痩せこけた知人の夏痩せ防止にうなぎを勧める歌があります。「石麻呂(いしまろ)に 我れ物申す 夏痩せに よしといふものぞ 鰻(むなぎ)捕りめせ」という歌です。奈良時代から、ウナギが栄養のある食べ物と考えられていたのが面白いですね。ちなみに、この歌では「むなぎ」と書いてありますが、実はウナギの胸の部分が黄色がかっているところから「胸黄(むなぎ)」という名前になったという説があります。そして、なんと現在でも養殖物のウナギは腹側が白いのに対して、天然物は腹側が黄色い、いわば「胸黄」になっていることが多いのでそこで養殖と天然を見分けることもあるのだそうです。


小学校四年生の国語の教科書で「ウナギのなぞを追って」という説明文が出てきます。2009年の5月に世界で初めて天然のウナギ卵をマリアナ沖で採取し、産卵地点の特定に成功した東京大学名誉教授の塚本 勝巳(つかもとかつみ)先生が書いた文章です。塚本先生をはじめとする多くの研究者の努力の結果、謎が多いウナギの生態について多くの発見がありましたが、しかし2014年には絶滅危惧種に選定されるなど、ウナギを取り巻く環境は厳しいものがあります。つい先日も、環境省が「食品ロスにならないように大事にいただきましょう。食べる方はできるだけ予約して、季節の行事を楽しみましょう!」というツイートをして炎上騒ぎになっていましたが、塚本先生も「銀ウナギは全面禁漁、黄ウナギの漁獲も控えて。シラスウナギの採捕制限の強化も必要です。だけど、ウナギを全く食べないのでは食文化が消えてしまう。僕らの研究の意義も半減です。だからしばらくは、“ハレの日”のごちそうとして大切に味わうのはどうでしょう」とおっしゃていますので、ウナギ好きの私としては、大切に味わうことにしたいと思います。と言いつつも、やはりなかなか良いお値段なので、今日か明日あたり売れ残りのタイムセールを狙って資源保護に努めたいと思います。(笑)


本日はウナギに関するクイズです。ウナギは生育環境などで性別が決まりますが、養殖のウナギのほとんどがなる性別はオス・メスどちらでしょう?


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参議院について学んでみましょう!

参議院議員の選挙が行われたので、参議院ついて授業で紹介しました。日本の国会は、衆議院と参議院の二院制を採用しています。参議院は、衆議院の4年よりも長い6年という任期で、しかも衆議院と違って解散がありません。そのため、衆議院の行き過ぎを抑えて慎重な審議を行うことが一つの特徴とされています。しかし、参議院で政権に批判的な野党などが多数派となっているいわゆる「ねじれ国会」の場合などに、参議院の反対の行き過ぎで政治が停滞するという批判もあります。かと言って、参議院がただ衆議院と同じ決定を繰り返すと、今度は衆議院の「カーボンコピー」だと言われてしまい「参議院不要論」を唱えられてしまったりもするので、適度に独自性を出すことが求められている難しい立場と言えるかもしれません。

参議院

参議院の選挙は、都道府県ごとに1名~6名が改選される選挙区制と、全国を一つの単位とした比例代表制の二つの仕組みでできています。まず、都道府県ごとの選挙区制の方では、いわゆる「一票の格差」への対応のため2016年の選挙から「鳥取と島根」「徳島と高知」が合区とされています。ちなみに、アメリカは連邦制ということもあって、州の人口に関係なくどの州も2名ずつの上院議員を出すことになっており、人口に比例した下院と州の代表としての性格が強い上院という形で住み分けを行っています。つぎに比例代表については、衆議院が全国を11のブロックに分けた比例代表であるのに対して参議院は全国単位の比例代表なので、今回の「れいわ新選組」や「NHKから国民を守る党」のように衆議院よりも小規模のグループが議席を得やすいのが特徴となっています。また、衆議院と違って比例代表で政党名を書くことも候補者名を書くこともできて、しかも全国単位であることから、有名人の候補者を擁立することが多いのも特徴です。


選挙無しで指名されていたメンバーで構成される貴族院が戦後に廃止されて参議院が作られた際には「特議院」という名前なども候補になったそうですが、奈良時代や平安時代の律令政治の時代からあって、明治時代にも置かれた「参議」という役職に由来して「参議院」と名付けられたのだそうです。現在の国会議事堂の参議院の本会議場は、かつての貴族院の本会議場だったので、天皇が使用する座席が参議院の方にあることから開会式などは参議院の本会議場で行われます。ちなみに、参議院は今回改選された議員を合わせて定数が245ですが、参議院の本会議場には460の座席があるので参議院の本会議を見ると左右に空席が多くあります。せっかくの二院制ですから、参議院にもさらに頑張ってもらえるようにみんなで注目していきたいところです。お読みいただきありがとうございました。



本日は参議院にちなんだクイズです。「参議院の議員も総理大臣になることができる。〇か×か?」


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プロ野球で仲間外れのチーム

昨日の英語の授業で、プロ野球12球団を英語で書いた際に仲間外れのチームが一つあるという話をしました。Lions(ライオンズ=ライオン)、Hawks(ホークス=鷹)、Fighters(ファイターズ=戦士)、Buffaloes(バファローズ=バッファロー【牛の仲間))、Marines(マリーンズ=海兵隊)、Golden Eagles(ゴールデンイーグルス=金の鷲)、Carp(カープ=鯉)、Swallows(スワローズ=つばめ)、Giants(ジャイアンツ=巨人)、Bay Stars(ベイ・スターズ=湾岸、星)、Dragons(ドラゴンズ=竜)、Tigers (タイガース=虎)ですが、どのチームが仲間外れかというと、カープです。なぜかというと、Carpだけが、いわゆる複数形のsがついていないからです。


そもそも野球のチーム名が複数形なのは、野球がチームスポーツだからで、一人一人の所属選手はチーム名の単数形で表されることになります。例えば、西武ライオンズで言えば、山川穂高選手は「a lion(一匹のライオン)」で森友哉選手も「a lion」、そしてその選手たちが集まった集団がLionsといったイメージです。では、なぜカープだけが単数形なのかというと、これは「carp」が「単複同形(たんぷくどうけい)」の名詞だからです。英語では通常、名詞の複数形にはsやesを付けますが、「fish(フィッシュ=魚)」「sheep(シープ=羊)」「deer(ディアー=鹿)」 などは複数形にsを付けません。注意が必要なのは、複数形が無いということではなく、複数形も単数形も全く同じ形をしているという考え方をしなければならないということです。例えばwater(ウォーター=水)は数えられないので、複数形が無い、複数になるというイメージ自体が無いという考え方なのに対して、carpの場合にはもちろん複数になります。ですから、例えばThere are many carp in the pond.(その池には多くの鯉がいる)」などと言った言い方ができます。



ところで、単複同形になる名詞の共通点はおわかりになったでしょうか?「群れや集団で存在するのが基本的な状態」となっている動物などは複数形にもsを付けない単複同形になることが多いようです。鯉も魚も羊も鹿もそうですね。ちなみに、授業でも触れたのですが「Japanese」「Chinese」などはsを付けると発音上の問題が発生するので、単複同形になっています。



さて、この話をしている際に、生徒から「なぜ広島カープは鯉をチーム名にしたのか?あまり強そうに感じない。」という意見が出ました。普段から、疑問を持つことが重要ということを言っているので、うれしい意見でした。ちなみに、広島カープが鯉をチーム名にしたのは、広島城が「鯉城(りじょう」と呼ばれていたことや、鯉が出世する魚であることや「鯉のぼり」などの勢いがあるイメージがあることによるそうです。その話をした際に、中国では「黄河の上流に龍門という伝説の地があり、そこに泳ぎ着いた鯉が龍門の急流の滝を飛び越えると龍になる」という「登龍門の伝説」という伝説があるという話になりました。実はゲームの「ポケットモンスター(ポケモン)」で「コイキング」という鯉の姿をしたモンスターが進化すると「ギャラドス」という竜の姿をしたモンスターになるので、その話もしてみたところ多くの生徒が知っていて納得してくれました。やはりゲームは凄いですねというお話でした。(笑)


↓左がコイキングで右がギャラドスです。
コイキング



さて本日はチーム名に関するクイズです。先日八村塁選手が入団して話題になったプロバスケットボールNBAのWizards(ウィザーズ)の「wizard」とはどんな意味でしょう?



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月着陸から50年

アポロ11号による月着陸が成功した1969年7月20日から50年となります。特集などが組まれているので、ご覧になった方も多いかもしれません。多くのエピソードがありますが、私が興味深く思うのは、初の月周回に成功したアポロ8号からたった半年で月着陸に成功していることです。今では考えられないようなこのスピードはソ連と競っていたことが原因です。当時は冷戦の最中で、初の有人宇宙飛行でソ連のガガーリンに先を越されたこともあって、月探査に関してはアメリカが国家の威信をかけていたからこその異常なペースだと言えます。ちなみに、アポロ8号の月周回も、当初の計画からかなり強引に前倒しされたものだそうです。

地球の出

そして、そのアポロ8号の月周回飛行の際に撮られたのが上の有名な「地球の出」と呼ばれる写真です。本来は、月の写真を撮るのがメインだったはずなのですが、あまりの光景に思わず地球を撮ってしまったのが、この歴史的な写真となったのですから面白いものです。この写真が、「人類」という意識や「地球環境」というものへの意識などに与えた影響は非常に大きなものがあると言われていますが、そうした写真が本来は撮る予定のないものだったというのが興味深いですね。


アポロ11号の飛行では3人の宇宙飛行士が活躍しています。「これは一人の人間にとっては小さな一歩だが、人類にとっては偉大な飛躍である。」というセリフが有名なニール・アームストロング船長、そしてディズニーのトイストーリーのバズ・ライトイヤーの名前の由来になったことでも知られるバズ・オルドリン飛行士の二人が月面に着陸しました。実はその間、もう一人のマイケル・コリンズ飛行士は一人で司令船に残り、月の上空を周回飛行しながら待機していました。このコリンズ飛行士の言葉が興味深いので、ご紹介したいと思います。「月の裏側にいるときは格別な感情を味わった。私はほんとうに1人だ。私は今1人、まったくの1人だ。月の向こう側には30億人プラス2人、こちら側には1人プラスそれ以外の人数」 という言葉です。それ以外の人数というのは、地球外の生命体ということなのでしょうが、そうした存在を体感させられるような究極の孤独感を感じられるような特殊な体験だということだと思います。それにしても50年前は全世界の人口が30億人だったことにも改めて驚きます。


さて、アポロ計画に思うことが二つあります。一つ目は競争というものの持つ魔力です。最初に触れたように、アポロ計画の進み具合というのは、異常なものがあります。とにかくソ連という強力なライバルが存在したことが大きいと言われています。そして、アポロ計画から数十年間、月の有人探査は費用面などから行われませんでしたが、そこにはソ連というライバルが消えてしまったことも影響しているように思います。最近になって「アルテミス計画」という月探査計画が本格的に始動したのは、中国が宇宙開発においてもアメリカのライバルとして存在感を増してきたのが大きいのもあるように思われるのもライバルの存在のもつ力の証拠なのではないでしょうか?生徒たちに指導していても、うまくライバルをつくることで大きく飛躍する例を何度もみているだけに余計にそのように思います。


二つ目は、目標の難易度設定の重要性です。アポロ計画ではケネディ大統領が有名な演説で「1960年代のうちに月に人間を送り込む」という目標を設定しました。結果的にその目標は達成されましたが、正直言ってかなり大変な、ギリギリの目標だったように思います。実際ケネディ自身が「not because they are easy, but because they are hard(それらの目標が簡単だからではなく、難しいからこそ目指すことに決めた)」と演説しています。頑張れば到達できるギリギリの目標というのが大きな成果につながるということなのだと思います。生徒たちにもそうした上手な目標を設定して大きな成果をあげてもらえる夏期講習にしたいと思っています。お読みいただきありがとうございました。


アポロ

上の写真のアポロ宇宙船の司令船の形をヒントにしたお菓子が明治の「アポロ」ですが、そのアポロを作るのと同じ機械を使って作れるようにということで開発されたお菓子は何でしょう?



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我が子に引かれて投票所参り

今週の日曜日は参議院選挙の投票日ですが、夏期講習中で仕事があるため、期日前投票に行ってきました。報道などで期日前投票が混雑しているとは聞いていたのですが、やはり行列ができていて10分ほど並んでからの投票となりました。平日の午前と言うこともあるのでしょうが、平均年齢は高めでした。年代別の投票率のデータを見ても20代から60代までは年齢が上がるほど投票率が高くなっていますが、その通りの状況でした。(70代以上はさすがに60代より低くなっています。)なかなか投票したい党や候補者が存在しないなど、事情もあるのかもしれませんが、せっかくの権利を行使しないのはもったいないように思います。


以前に社会の定期テストで「投票率を上げるのにどうしたらよいと思いますか、考えて書いてください」という問題が出されたことがありました。生徒たちは「投票時間を長くする」「期日前投票をしやすくする」「投票できる場所を増やす」「パソコンやスマホで投票できるようにする」など様々な意見を書いていました。中には「棄権したら処罰する」という勇ましい意見もありました。ちなみに、意見を書いた人は全員正解になっていたようでした。実際、義務投票制で棄権すると罰金もあるオーストラリアの投票率は90%以上になることが多いようです。現在の日本の状況を考えるとそうした意見が出てくるのも分からないではありませんが、やはり強制というのは個人的には疑問に思います。投票済み証明を見せると色々なサービスなどを受けられるというキャンペーンや投票のための休みを認める企業が現れたりなどと多様な試みが行われているようですので、そうした流れに期待したいと思います


投票率

さて、私は先日、18歳になったお子さんが初めての選挙なので投票に行くと言ったので自分も一緒に久しぶりに選挙に行ったと話している方にお会いしました。とても嬉しそうに話していたのが印象的で、「牛にひかれて善光寺参り」ならぬ「我が子に引かれて投票所参り」だな、などと微笑ましく思いました。(笑)上のグラフの通り、10代の投票率も10代が選挙権を得た初の国政選挙として注目された2016年の参院選に比べて17年の衆院選では低下してしまってはいますが、卒業生と話していても初めての選挙は新鮮なようで、「行こうかな?」と思っている人は多いように思います。ですから、周りの大人が一緒に行ってみるなどのちょっとしたきっかけで投票率が上がる可能性もあると思います。ぜひ、10代とその周囲の大人の相乗効果で投票率が上がってくれればと思います。



本日は選挙に関するクイズです。投票に行かないと恐ろしいペナルティがあるとされ、投票率99.99%以上となっている国はどこでしょう?


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蘇鉄

ソテツ


蘇鉄と書いて「ソテツ」と読みます。先日の理科の授業で、裸子植物(らししょくぶつ)について触れた際にソテツが登場しました。裸子植物というのは、種子(しゅし、いわゆる種)を作る植物のうち、胚珠(はいしゅ)という種のもとになる部分がむき出しになっているものを言います。中学生の理科では「マイソース」などと言って覚えたりもする「マツ、イチョウ、ソテツ、スギ」などが裸子植物として登場しますが、マツ、イチョウ、スギに比べて「ソテツ」は圧倒的に知名度が低いので、生徒たちも「ソテツって?」となることが多くなってしまいます。今回も、ソテツだけ見たことがないと言われてしまいましたので、次回写真を見せようと思っていたところ、たまたまソテツを見かけたので思わず撮ったのが上の写真です。


見た目のイメージ通り、温暖な地域の植物で、自然に成長する自生の限界は鹿児島県といわれていますが、冬季に防寒対策をすることで、本州でも栽培は可能で、記念樹などとして駅や役所、学校などに植えられることも多く、なぜかロータリーに植えられているイメージがあります。(笑)今回は、せっかくなので「ソテツ」を覚えてもらうためにあえて「蘇鉄」という漢字を書いて「枯れかかった時に鉄釘を打ち込むと蘇るという言い伝えからこの名前になったという話」と「以前に私が実際に釘が打ち込まれた蘇鉄を見た話」をしておきました。効果があると良いのですが。(笑)

蘇鉄の実
ソテツの実

さて、このソテツに関して紹介した際に触れておきたいと思って紹介したのが「ソテツ地獄」という言葉です。ソテツの実や幹からはデンプンを取り出すことができて、鹿児島県の奄美群島や沖縄県では食用とされてきた伝統があるのだそうですが、ソテツは有毒なので、水にさらすなどの処理を時間をかけてしっかりとやらないと食中毒の危険性があります。そして、昭和の恐慌の際などに、食糧の不足から沖縄地方でソテツ中毒によって死者が出るほどの状況になってしまったことを「ソテツ地獄」といいます。サトウキビのモノカルチャー状態なども原因となっての人災としての側面も強い悲劇ですので、風化させずに知ってはおいてほしいと思って紹介しました。みんな真剣に聞いてくれていたのがありがたかったです。お読みいただきありがとうございました。



本日はソテツに関するクイズです。大阪府堺市(さかいし)の妙国寺(みょうこくじ)というお寺にある通称「妙国寺のソテツ」は、ある人物が安土城(あづちじょう)に持ち帰って移植させた際に、毎夜「堺に帰りたい」と泣いたので、怒ったその人物が刀で斬りつけたところ、蘇鉄から鮮血が噴き出したため気味が悪くなり、堺へ返されたという伝説があります。さて、その人物とはだれでしょう?


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大妻嵐山高校さんについてご紹介します。

先日行われた大妻嵐山(おおつまらんざん)中学校・高等学校さんの説明会に参加させていただきました。大妻嵐山さんは埼玉県嵐山町(らんざんまち)にある私立の女子校です。今年は、卒業生159名中30名が大妻女子大学に内部進学していますが、国公立大学に7名、GMARCHに12名、医療看護系に29名、薬学部に7名が現役合格するなど、他大学受験にも力を入れている学校です。ちなみに、大妻女子大学は創立者大妻コタカが1908年に設置した裁縫、手芸の塾を母体とする東京の千代田区に本部を置く私立の女子大学です。


大妻嵐山



説明会で印象的だったのは、女子校であることや人数が多すぎないことを強みとして活かそうとしていることです。女子校を敬遠する生徒もいるので、それを考えて共学化によって生き残りを図るという学校も多い中で、あえて女子校の良さを魅力にしようとするのは受験生の選択肢を増やすという意味でも良い考えなのではないかと思います。ご自身も女子校の出身で、男子校に赴任した経験もあるという真下校長先生が説明会で「女子しかいない環境だからこそ、男子がいたらなかなか取り組まないようなことに取りくんで、それまで気がつかなかった自分の力を発見できたり、リーダーシップを発揮する経験をできたりします。」とおっしゃっていたのが印象的でした。


また、人数が多すぎない点を、生徒ひとりひとりに個別最適化した指導をするという形で活かそうとしているのも興味深い点です。AIを利用した最適化なども試みているそうですので、今後の成果に注目したいと思います。他には、医療看護を含めた理系への進学への支援を強化しているのも面白いところです。校長先生御自身が理系ということで、「女子だから文系」という安易な妥協をできるだけ食い止めたいという考えのようで、こちらも今後の成果に注目したいと思います。特別推薦という形で、大妻女子大学への進学の権利を持って他大を受験することも可能となる環境をうまく利用してチャレンジを促そうという方針も表明されていましたので、その点も注目したいところです。


今回大妻嵐山さんを訪問して改めて思ったことは「合う人にとっては良い選択肢となりうる学校だ」ということです。具体的に言うと、同校はすぐ近くに「国蝶のオオムラサキの森」があるほどの豊かな自然に恵まれた環境にある大学付属の女子校ということで、自分のペースを尊重してもらいながら着実に成長したいというタイプの生徒にはなかなか良いのではないかと思います。


さて、ちなみに同校がある嵐山町(らんざんまち)は、源義仲(みなもとのよしなか)=木曾 義仲(きそ よしなか)の生誕の地とも言われる歴史ある地ですが、嵐山という名前は割と新しいとされ、1928年(昭和3年)頃に、現在の嵐山渓谷周辺が京都の嵐山(あらしやま)の風景によく似ているとして本多静六博士により武蔵嵐山と命名され評判になったことに由来するとされています。先ほど触れたように日本の国蝶であるオオムラサキが生息している自然豊かな場所で、オオムラサキの森やホタルの里などが整備されているそうです。


本日はオオムラサキに関するクイズです。オオムラサキの名前の由来となった紫色をしているのは、実はオス・メスのどちらか一方だけなのですが、さてどちらが紫色をしているでしょう?



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カーナビあるある?

先日、説明会のために東松山と嵐山町まで行った際に、慣れない道だったので、カーナビのお世話になりました。どうやらカーナビ運が良くない日だったらしく、ちょっと苦労してしまいました。

まずは、東松山にある東農大三高さんに向かう途中に、カーナビの推奨する道を進んだところ、道が徐々に細くなってきて、最後は久しぶりの砂利道になってしまいました。最初は「お~砂利道なんて、久しぶりだなぁ」などと思っていたのですが、梅雨のシーズンということで、途中から泥道になってきてしまい笑ってもいられなくなってきました。結局、車が泥だらけになって高校に到着したのですが、校門の前まで行くと、反対側からスクールバスがやってきました。当然そちらは舗装されている二車線の道路でした。帰りはもちろんそちらの道を利用したのですが、距離的にも行きの砂利道とほとんど変わりませんでした。どうやら、ほんの少しでも距離が短い方と言うことでカーナビはそちらの道を選んだようです。(笑)

多和目橋

そんなことがあった帰り道に更に恐ろしいカーナビあるあるが待っていたのです。午後に大妻嵐山さんの説明会に参加して、帰り道に坂戸市(さかどし)を通っていた際に、徐々に細い道に入り込んで「ちょっと嫌だなぁ」と思っていた時に、カーナビが「左折です」と言うので前方左をみるとあったのが上の写真の多和目橋(たわめばし)だったのです。真正面から橋に向かうのであれば少し考えたかもしれませんが、左折しながらこの橋に突入するのは、それほど運転が上手でもない自分には無理だと思い、右折して別の道に回ることにしました。多和目橋は高麗川(こまがわ)にかかる木造の橋で、車で渡るとガタゴトいうので、「ガタゴト橋」などという通称もあるそうです。幅は1.9mですので、渡れないことはなかったようですが、幅制限オーバーの車が侵入しないように建てられている鉄柱には、車が付けたと思われる大きな傷がいくつかあるのが見えたので、「やはり挑戦しなくてよかったな」と思いました。実は、以前に同僚から「鉄柱のあたりにぶつかって折れてしまったサイドミラーが落ちていますよ」というこの橋の物騒な噂は聞いていたのも大きかったと思います。

カーナビ

それにしても、左折しながらあの橋に入って渡れとはカーナビくんもなかなか無茶なことを言うと思わず苦笑いしてしまいました。カーナビは本当に便利なのですが、ときどき難易度が高い道を推薦してくることがあるのがちょっと困ったところです。ちなみに、1981年にホンダが開発した世界初の地図型カーナビ「ホンダ・エレクトロ・ジャイロケータ」は、上の写真のように車を出発させる際に、現在位置に合うように地図のフィルムを手差しでセットして調整するというものだったそうです。それから約40年でのカーナビの進化は驚くべきものだと思います。先日はちょっと困らされましたが、感謝を忘れずにこれからもカーナビのお世話になっていきたいと思います。(笑)お読みいただきありがとうございました。


今日は坂戸市にちなんだクイズです。多和目橋の目の前にある大学は次のうちどれでしょう?
(ヒント:箱根駅伝にもよく出場しています。)

ア 東京国際大学 イ 女子栄養大学 ウ 城西大学


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吉見百穴をご紹介します。


IMG_3076.jpg吉見百穴


10日の説明会で、東松山市にある東農大三高に行った後に、車で五分ほどのところにある史跡の吉見百穴(よしみひゃくあな、よしみひゃっけつ)に行ってきました。農大三高は東松山市にあって、吉見百穴はその名の通り、吉見町(よしみまち)にあるのですが、どちらもちょうど境目に近い場所にあるので、車だと五分ほどで着くことができたという訳です。写真を見て何か見覚えがあるという方はひょっとすると、仮面ライダーなどで悪の組織の本部などに雰囲気がピッタリで使われていたのをご覧になられたのかもしれません。(笑)

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さて、吉見百穴は今から約1400年前の古墳時代後期(6世紀-7世紀頃)の横穴墓群で、「不思議な穴」として昔より人々に興味をもたれていたようですが、明治20年に当時東京大学大学院生だった坪井正五郎博士が発掘調査を行い、玉類、金属器、土器類などの多数の遺物が出土しました。大正12年に国指定史跡となり、現在、219個の穴が数えられています。坪井博士は小人(こびと)のような日本の先住民コロポックルの存在を想定し、その住居であるという説を唱えていましたが、内部の台座状の構造や副葬品、壁画など古墳の石室と同様の特徴があることなどから、現在では集合募であるとの説が定説となっています。中をのぞける穴も多くあったのですが、のぞいていると何となく不思議な気持ちになりました。下の方にある一部の穴ではヒカリゴケが自生しており、その珍しさから国の天然記念物に指定されています。また、現在は見ることができませんが、太平洋戦争中、この岩山の地下に中島飛行機の地下軍需工場を建設しようとして、岩山の最下部に大きなトンネル(直径3メートルほど)が碁盤の目状に掘られ、その出入口として吉見百穴には3か所の坑口が掘り出されています。

IMG_3078.jpg


百穴を見学したところで、ちょうどお昼時になったので、吉見百穴の目の前にある松音屋(まつねや)さんでうどんを食べました。松音屋さんの手打ちうどんは、古くからこの地方に伝わる打ち方を継承して塩のみで捏ね(こね)、手で丸め足で踏み、麺棒で伸ばし包丁で切った腰のある地粉手打ちうどんだそうです。上の写真でも字が見えるかもしれませんが、珍しさにひかれて、「鯰(なまず)天つけうどん」を頂きました。鯰を初めて食べたのですが、白身で思った以上の美味しさでした。吉見百穴のすぐお隣には室町時代に築城された松山城の跡もあり、古代から江戸時代まで、同じような場所が人々によって拠点として利用されてきたというのがとても興味深いと思いました。
お読みいただきありがとうございました。


本日はナマズに関するクイズです。ナマズはその見た目から、英語では何と呼ばれているでしょう?

ア catfish イ dogfish ウ pigfish



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夏の甲子園の埼玉予選スタート!

 第101回全国高校野球選手権(夏の甲子園)の埼玉大会が10日に県営大宮球場で開会式が実施され開幕しました。連合4チームを含めた152チームがたった一枚の甲子園行きの切符を懸けて、28日の決勝まで熱戦を繰り広げる予定です。アルファの卒業生でも高校の野球部で頑張っている生徒が何名もいるので、この時期は試合結果などを見ながら「お~頑張っているな~」などと楽しませてもらっています。(笑)


IMG_3080.jpg

個人情報が見えてしまっては困るので、小さくて分かりにくい写真ですみません。。



実は、昨日10日の東農大三高の説明会の際に「野球部は開会式に出席しているので、一部の先生が説明会に顔を出せませんでした。」という説明があって、「あ~そうか、今日開会式だったな。」と思い出した次第です。そんなこともあって、説明会の後に、同じ東松山市にある箭弓稲荷神社にお参りしてきました。さて、何と読むかというと「やきゅういなり」と読みます。その名にちなんで野球関係の人のお参りも多いらしく、なんと上の写真のようにバット型の絵馬とホームベース型の絵馬がありました。(御朱印を頂くために社務所に寄ってみたところ、中に西武ライオンズの辻監督の書いた絵馬が飾られていました。)和銅五年(712年)創建とされ、当初は野久(やきゅう)稲荷と言っていましたが、平安時代に源頼信(みなもとのよりのぶ)が、箭(や=矢)の形をした白雲の加護で平忠常(たいらのただつね)の乱を鎮めることができたことに感謝して寄進を行い、神社の名前を箭弓稲荷と改めたのだそうです。4月中旬~5月上旬には「ぼたん園」のぼたんの花がとても美しいらしいので、今度はぜひそのころに行ってみたいと思います。


さて、先日の日本高野連の発表によると全国の高校の硬式野球部の部員数は昨年より9317人減の14万3867人だったそうで、ピークだった14年の17万312人から5年連続の減少となったそうです。中学校での軟式野球部の部員数は更に急激に減少していますが、リトルシニア、ボーイズリーグなどの中学生の硬式野球のチームに所属して活動する熱心な生徒がそのまま高校の硬式野球部に入るという流れのお蔭で高校の野球部は減少のペースを少し抑えられているようです。アルファでも、出来るだけ両立をサポートしていることもあって、中学校からボーイズやシニアで硬式をやっていて、そのまま硬式野球部に入るという生徒が毎年のようにいます。そうした場合でも勉強主体で公立のトップ校に入学して野球を続けた生徒もいれば、全国制覇した花咲徳栄(はなさきとくはる)高校に行った生徒もいますし、中には神奈川の名門桐蔭学園に進学して野球部で活躍した生徒もいます。


そうした生徒や親御さんたちと接してきて思うことは「野球は練習時間が長いなど、大変なことも多いけれども、その中でもちゃんと両立する生徒も多い」ということと、「同じ野球部といっても学校によって随分と違うので、自分に合った学校を選んだ方が良い」ということです。具体的に言うと、勉強への理解度・協力度、練習時間の長さ、部員の人数、お茶当番などでの家庭の負担感などが、学校によってかなりの差があるように思うので、そのあたりをよく考えて自分に合った学校を選んだ方がよいということです。「自分は試合に出られなくても強豪校で力を試したい」という生徒と「とにかく試合に出たい」という生徒では合う学校は違ってくるということです。もちろん、学生の本分は勉強ですから、部活動だけで学校を選ぶのは良くないですが、部活動が重要な要素になることもありますので、そのあたりをトータルに考えてアドバイスできすように更に研究していきたいと思います。お読みいただきありがとうございました。




本日は野球に関するクイズです。「baseball」を「野球」と訳した最初の人物とされるのは、次のうち誰でしょう?

ア 正岡子規(まさおかしき)  イ 夏目漱石(なつめそうせき) ウ 中馬庚(ちゅうまんかなえ)


▼解答を表示する




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