進学塾アルファ狭山校 理科
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適鍋適所

早いもので、今年も大みそかを迎えました。お陰様で多くの塾生を迎えることができて、充実した一年になりました。このブログも多くの方々にお読みいただき、またブログを通して様々な交流をさせていただくことができたことに心から感謝いたします。

しゃぶしゃぶ鍋銅製のしゃぶしゃぶ鍋

今日の夜は家族そろってご馳走を食べるという方も多いかと思います。私も、今夜は奮発してアンコウ鍋で一杯やろうかと思っています。(笑)先日、理科を教えていて、金属の性質と鍋の関係について話したのでご紹介したいと思います。金属の性質の一つに「熱伝導性が高い」というものがあります。金属は熱を伝えやすいということですが、一口に金属といっても、金属の種類によって熱伝導率は異なっており、鉄が83.5に対して、銅は403となっています。つまり、銅は鉄の約5倍、熱を伝えやすいということになります。この性質を利用しているのが、しゃぶしゃぶ鍋です。しゃぶしゃぶでは、肉などの具材を入れても湯温が下がらずにすぐに火が通ることが重要になるので、伝導性が非常に高い銅製の鍋が使われることが多いという訳です!この話をしたところ「全部の鍋を銅製にすればいいのでは?」という意見が出たのですが、ことはそう簡単ではありません。


すき焼きの場合には、鉄製の鍋が使われることが多いのですが、これは鉄の鍋の方が均一に熱が伝わり、焦げ付かずに調理できるという特性によるようです。銅製の鍋だと部分的に一気に火が強く通って焦げ付く箇所ができてしまったりするので、すき焼きには適していないという訳です。「すき焼き」という名前自体が鉄製の「鋤(すき)」の上で肉などを焼いたことに由来するという説もあるようですが、もし違う鍋で作られていたら、今のようにすき焼きが人気のメニューになることはなかったかもしれませんね。


湯豆腐や寄せ鍋などでは、土鍋が使われることが多いですが、これまたきちんと理にかなっているようです。土鍋は、熱伝導率が金属鍋に比べて低い分、じっくりと火を通すことができるので、アミノ酸などのうまみが多く引き出されるのです。さらに、土鍋には小さなくぼみがたくさんあるので、そのくぼみで小さな気泡ができることで、大きな泡ができることを防ぎ、豆腐のような柔らかい具材をやさしく加熱できるのだそうです。ですから湯豆腐にも土鍋が使われることが多いという訳です。ちなみに、理科の実験で突沸(とっぷつ)と呼ばれる急激な沸騰を防ぐために使う沸騰石(ふっとうせき)という石がありますが、これも小さな穴がたくさんあることで、小さな泡が発生して突沸を防いでいるので、土鍋と同じ原理ということになります。ちなみに、こうした土鍋が一般家庭に広く普及したのは意外と最近で、1950年代にリチウム鉱物のペタライト系の強い火力でも壊れにくい土鍋が開発されたのがきっかけだそうです。という訳で題名の通り、鍋もその料理に合わせて適切な素材の鍋が使われているということです。


今年も一年本当にありがとうございました。来年もよろしくお願いいたします。

ジンギスカン

本日は鍋に関するクイズです。モンゴルの英雄、チンギスハンの名前にちなんで名づけられたといわれている、羊肉を使った北海道名物の鍋といえばなんでしょう?


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高地トレーニング

29日の日曜日に北辰テストがあったので、それに向けて28日に理科の対策授業をした際に高地トレーニングの話になりました。高地トレーニングというのは「環境に適応する人間の力を利用した運動トレーニング」で,
大会前に低酸素の高地(1500m~3000m程度)でトレーニングを行うことで、酸素が少ない環境に適応するために体内で酸素を運ぶ役割を果たす赤血球やヘモグロビンが増え、酸素を取り込む能力が向上して、試合の際のパフォーマンスが向上するというものです。

高地

簡単に言えば、「過酷な環境に適応することで、普段の環境がより楽に感じられる」というのが高地トレーニングなのですが、実はアルファでも「アルファ流高地トレーニング」を取り入れています。毎年夏の終わりに行っている夏期合宿は標高1300mの志賀高原で行うので、その意味でも高地トレーニングで、実際にホテルの窓からは陸上などの選手たちが合宿をしてトレーニングしている様子を見ることができます。ただ、アルファの生徒たちにとっての「過酷な環境」というのは、「一日中勉強に取り組むこと」です。精神的にも肉体的にもハードな3泊4日ですが、この合宿のハードトレーニングに精神と肉体が適応することで、普段の学習やテストが楽に感じられるという訳です。実際、合宿後のテストでは多くの生徒が成績を上げることに成功しています。ちなみに、毎回の北辰テストや定期テスト前に、本番より少し難しいくらいの問題で演習をするというのも「アルファ流高地トレーニング」として採用しています。「本番が簡単に感じた」という声が出ることも多く、中には「本番の方が簡単で、問題が止まって見えた」という迷言を残した生徒もいます。(笑)


さて、ここからは自慢です。(笑)今回の北辰テストの前日の対策授業では、高地トレーニングの話をしつつヘモグロビンの役割について解説したのですが、なんと翌日の本番の理科で「ヘモグロビン」と答える問題が出題されたのです。確認できた範囲ではすべての生徒が「ヘモグロビンと書けました」と言っていたので、結果が返ってくるのを楽しみに待ちたいと思っています。お読みいただきありがとうございました。


本日は、高地に関連したクイズです。自国の競技場が標高3600mにあることから、自国開催の試合や大会では好成績を出すことで有名なのは、どこの国のサッカー代表チームでしょう?

ア ボリビア  イ ベネズエラ ウ パラオ


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月着陸から50年

アポロ11号による月着陸が成功した1969年7月20日から50年となります。特集などが組まれているので、ご覧になった方も多いかもしれません。多くのエピソードがありますが、私が興味深く思うのは、初の月周回に成功したアポロ8号からたった半年で月着陸に成功していることです。今では考えられないようなこのスピードはソ連と競っていたことが原因です。当時は冷戦の最中で、初の有人宇宙飛行でソ連のガガーリンに先を越されたこともあって、月探査に関してはアメリカが国家の威信をかけていたからこその異常なペースだと言えます。ちなみに、アポロ8号の月周回も、当初の計画からかなり強引に前倒しされたものだそうです。

地球の出

そして、そのアポロ8号の月周回飛行の際に撮られたのが上の有名な「地球の出」と呼ばれる写真です。本来は、月の写真を撮るのがメインだったはずなのですが、あまりの光景に思わず地球を撮ってしまったのが、この歴史的な写真となったのですから面白いものです。この写真が、「人類」という意識や「地球環境」というものへの意識などに与えた影響は非常に大きなものがあると言われていますが、そうした写真が本来は撮る予定のないものだったというのが興味深いですね。


アポロ11号の飛行では3人の宇宙飛行士が活躍しています。「これは一人の人間にとっては小さな一歩だが、人類にとっては偉大な飛躍である。」というセリフが有名なニール・アームストロング船長、そしてディズニーのトイストーリーのバズ・ライトイヤーの名前の由来になったことでも知られるバズ・オルドリン飛行士の二人が月面に着陸しました。実はその間、もう一人のマイケル・コリンズ飛行士は一人で司令船に残り、月の上空を周回飛行しながら待機していました。このコリンズ飛行士の言葉が興味深いので、ご紹介したいと思います。「月の裏側にいるときは格別な感情を味わった。私はほんとうに1人だ。私は今1人、まったくの1人だ。月の向こう側には30億人プラス2人、こちら側には1人プラスそれ以外の人数」 という言葉です。それ以外の人数というのは、地球外の生命体ということなのでしょうが、そうした存在を体感させられるような究極の孤独感を感じられるような特殊な体験だということだと思います。それにしても50年前は全世界の人口が30億人だったことにも改めて驚きます。


さて、アポロ計画に思うことが二つあります。一つ目は競争というものの持つ魔力です。最初に触れたように、アポロ計画の進み具合というのは、異常なものがあります。とにかくソ連という強力なライバルが存在したことが大きいと言われています。そして、アポロ計画から数十年間、月の有人探査は費用面などから行われませんでしたが、そこにはソ連というライバルが消えてしまったことも影響しているように思います。最近になって「アルテミス計画」という月探査計画が本格的に始動したのは、中国が宇宙開発においてもアメリカのライバルとして存在感を増してきたのが大きいのもあるように思われるのもライバルの存在のもつ力の証拠なのではないでしょうか?生徒たちに指導していても、うまくライバルをつくることで大きく飛躍する例を何度もみているだけに余計にそのように思います。


二つ目は、目標の難易度設定の重要性です。アポロ計画ではケネディ大統領が有名な演説で「1960年代のうちに月に人間を送り込む」という目標を設定しました。結果的にその目標は達成されましたが、正直言ってかなり大変な、ギリギリの目標だったように思います。実際ケネディ自身が「not because they are easy, but because they are hard(それらの目標が簡単だからではなく、難しいからこそ目指すことに決めた)」と演説しています。頑張れば到達できるギリギリの目標というのが大きな成果につながるということなのだと思います。生徒たちにもそうした上手な目標を設定して大きな成果をあげてもらえる夏期講習にしたいと思っています。お読みいただきありがとうございました。


アポロ

上の写真のアポロ宇宙船の司令船の形をヒントにしたお菓子が明治の「アポロ」ですが、そのアポロを作るのと同じ機械を使って作れるようにということで開発されたお菓子は何でしょう?



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蘇鉄

ソテツ


蘇鉄と書いて「ソテツ」と読みます。先日の理科の授業で、裸子植物(らししょくぶつ)について触れた際にソテツが登場しました。裸子植物というのは、種子(しゅし、いわゆる種)を作る植物のうち、胚珠(はいしゅ)という種のもとになる部分がむき出しになっているものを言います。中学生の理科では「マイソース」などと言って覚えたりもする「マツ、イチョウ、ソテツ、スギ」などが裸子植物として登場しますが、マツ、イチョウ、スギに比べて「ソテツ」は圧倒的に知名度が低いので、生徒たちも「ソテツって?」となることが多くなってしまいます。今回も、ソテツだけ見たことがないと言われてしまいましたので、次回写真を見せようと思っていたところ、たまたまソテツを見かけたので思わず撮ったのが上の写真です。


見た目のイメージ通り、温暖な地域の植物で、自然に成長する自生の限界は鹿児島県といわれていますが、冬季に防寒対策をすることで、本州でも栽培は可能で、記念樹などとして駅や役所、学校などに植えられることも多く、なぜかロータリーに植えられているイメージがあります。(笑)今回は、せっかくなので「ソテツ」を覚えてもらうためにあえて「蘇鉄」という漢字を書いて「枯れかかった時に鉄釘を打ち込むと蘇るという言い伝えからこの名前になったという話」と「以前に私が実際に釘が打ち込まれた蘇鉄を見た話」をしておきました。効果があると良いのですが。(笑)

蘇鉄の実
ソテツの実

さて、このソテツに関して紹介した際に触れておきたいと思って紹介したのが「ソテツ地獄」という言葉です。ソテツの実や幹からはデンプンを取り出すことができて、鹿児島県の奄美群島や沖縄県では食用とされてきた伝統があるのだそうですが、ソテツは有毒なので、水にさらすなどの処理を時間をかけてしっかりとやらないと食中毒の危険性があります。そして、昭和の恐慌の際などに、食糧の不足から沖縄地方でソテツ中毒によって死者が出るほどの状況になってしまったことを「ソテツ地獄」といいます。サトウキビのモノカルチャー状態なども原因となっての人災としての側面も強い悲劇ですので、風化させずに知ってはおいてほしいと思って紹介しました。みんな真剣に聞いてくれていたのがありがたかったです。お読みいただきありがとうございました。



本日はソテツに関するクイズです。大阪府堺市(さかいし)の妙国寺(みょうこくじ)というお寺にある通称「妙国寺のソテツ」は、ある人物が安土城(あづちじょう)に持ち帰って移植させた際に、毎夜「堺に帰りたい」と泣いたので、怒ったその人物が刀で斬りつけたところ、蘇鉄から鮮血が噴き出したため気味が悪くなり、堺へ返されたという伝説があります。さて、その人物とはだれでしょう?


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傘とプラスチック

昨日の記事で、外に洗濯物を干せて嬉しかったという話をしました。今日も何とか外には干せたのですが、昼前に軽くパラパラきたので、急いで洗濯物を室内に入れました。普段なら、ちょっと気分が悪くなるところなのですが、今日は昨日書いていた内容もあって、自然に受け止めることができました。これもブログの効用かもしれません。(笑)良い気分でいられた理由のもう一つは、昨日の夜に中一の生徒が、テストが終わって間もないにも関わらず、漢検のために自習に来てラストの10時半まで頑張っていってくれたおかげもあります。ありがとう!


さて、まだ少し梅雨が続くようですので、今日は傘の話をしたいと思います。先日のテストでの中一の理科で、プラスチックがテスト範囲となっていました。プラスチックというのは、要は「石油を材料として人間が作り出した合成樹脂(ごうせいじゅし)」のことです。プラスチックには、大きく分けて熱可塑性(ねつかそせい)樹脂と熱硬化性(ねつこうかせい)樹脂という2つの種類があります。熱可塑性樹脂は、熱を加えると溶けて柔らかくなり、型に入れて冷やすと固まって製品になり、もう一度熱を加えると、再び溶けて柔らかくなるという性質を持っているプラスチックで、例としてはペットボトルなどで使われるPET(ポリエチレンテレフタラート)などがあり、熱硬化性樹脂は、熱を加えると熱可塑性樹脂と同じように溶けて型に流れ込みますが、さらに加熱すると今度は硬くなり、いったん硬化した後では、基本的には熱を加えても再び柔らかくならない性質を持っているプラスチックで、例としては台所のスポンジなどに使われているポリウレタンがあります。この部分の説明をうまくやらないと一気に拒絶反応の嵐となってしまうので、私の場合はチーズと似ているのが熱可塑性樹脂で、卵のように一度固まるともう元に戻せないのが熱硬化性樹脂という言い方をしています。(笑)


プラスチックには、それぞれ様々な性質があるので、それをうまく利用して製品となっています。例えば、PETは透明で圧力に強いという性質があるので、ペットボトルに使われます。PE(ポリエチレン)は、油や薬品に強いという性質があるので、シャンプーなどの容器に使われます。このようにプラスチックは非常に身近な存在なので、プラスチックの学習はとても面白いのですが、名前が紛らわしいので、暗記の側面を強く出すと、嫌いになってしまう生徒が続出します。出来れば急がば回れで、少し時間がかかっても身の回りのプラスチック製品を調べながら、親しんでいってもらいたいという単元です。

APO.jpgAPO傘

プラスチックの話が長くなってしまったので、傘の話に戻ります。一般的にビニール傘と呼ばれる傘の話です。ビニールとは、本来は、ポリ塩化ビニルのことです。しかし一般的に、ビニール袋のような柔らかく薄く透明性のあるプラスチック素材のこともビニールと言うことが多く、やわらかい透明、半透明なプラスチックを使用した傘を通称ビニール傘と言っています。以前よく上の写真のように柄の部分に「APO」と書いてある傘が出回っていました。生徒たちは通称「アポがさ」などと呼んでいました。(笑)正式には「エイピーオー傘」というようで、APOというのは、「非晶質ポリオレフィン」(Amorphous Polyolefin)というプラスチックの一種の名前なのだそうです。APOという素材の特徴は燃やしたのときに有毒ガスが発生しにくいことだそうです。ただし、そうはいってもビニール傘を使い捨て的に使うのは、環境への負荷が大きくなってしまいますので注意したいです。ちなみに、APO傘はセブンイレブンで販売されていたのですが、デザインが変更されたため、現在では柄の部分からAPOの文字が無くなってしまいました。ですから、最近は、生徒たちにAPO傘と言っても通じないことが多くなってしまいました。(笑)お読みいただきありがとうございました。


本日はプラスチックに関するクイズです。ポリウレタンなどの「ポリ」という言葉のもともとの意味はなんでしょう?


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